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De gauche à droite : Naines Blanches, Étoile à Neutrons, Supernova. De gauche à droite : Naines Blanches, Étoile à Neutrons, Supernova. De gauche à droite : Naines Blanches, Étoile à Neutrons, Supernova.

De gauche à droite : Naines Blanches, Étoile à Neutrons, Supernova.

La vie des étoiles

Le cycle de la vie d'une étoile dépend de sa masse : on prend comme unité la masse de notre soleil, soit 1,989E30 kg.

Les étoiles se forment à partir d'un nuage interstellaire qui se contracte sous l'effet de la gravitation, et forme une Proto-étoile. Cette Proto-étoile va évoluer différemment en fonction de sa masse :

- Les étoiles les moins massives ( < 1 masse solaire ) s'effondrent lentement pour devenir des Naines Brunes.

- Les étoiles moyennes ( 1->8 fois la masse solaire ), comme notre soleil, évoluent en Géantes Rouges en épuisant leur hydrogène. Puis les couches externes sont expulsées et s'étendent en nébuleuses planétaires. Enfin, après la dispersion de ces nébuleuses planétaires ne restent que le noyau chaud de l'étoile morte, que l'on nomme Naine Blanche.

- Quand aux étoiles les plus massives ( > 8 fois la masse solaire ), elles se développent en Super-géantes Rouges qui, à l'épuisement de leur hydrogène commencent à fusionner l'hélium qu'elles contiennent. Au bout d'un moment, l'étoile ne peut plus générer d'énergie, et elle explose en Supernova ( voir (1) ). À partir de là, deux phénomènes peuvent se produire : soit l'étoile laisse un Trou Noir après la Supernova, soit le noyau de l'étoile demeure ( un peu comme la Naine Blanche ) et forme une Étoile à Neutrons.

(1) Au pluriel : Supernovae.

Tag(s) : #Sciences

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